Efectos bactericidas de la luz visible y ultravioleta pulsada y concentrada

Francisco Fernández Escobar*, Claudia Osornio Osornio, Ángel Luis Rodríguez Morales y Achim Max Loske Mehling

Centro de Física Aplicada y Tecnología Avanzada, UNAM

Desde hace años existen varios sistemas comerciales de esterilización de materiales y purificación de agua, mediante la aplicación continua de radiación ultravioleta (UV) por tiempos definidos, los cuales se han popularizado por no producir cambios físicos o químicos notables en la materia bajo desinfección. La inactivación de las bacterias se basa en la rápida modificación de su ADN por la incidencia de radiación con longitud de onda corta (UV). En tal proceso hay absorción natural y directa de la energía electromagnética por los microorganismos y reacciones fotoquímicas intracelulares resultantes, que cambian la estructura bioquímica de las moléculas en sus nucleoproteínas, las cuales pierden las propiedades esenciales a la supervivencia de dichas bacterias. En este trabajo se presentan ensayos realizados con soluciones acuosas contaminadas con Escherichia coli, a las que se les aplicó tanto luz ultravioleta como visible, de manera pulsada y concentrada, a fin de analizar la posibilidad de inducir con mayor eficiencia dicha absorción de energía electromagnética -y consecuente grado de inactivación-, sin agregar cambios térmicos considerables.

* Francisco Fernández Escobar es Físico egresado de la Facultad de Ciencias de la UNAM y obtuvo su maestría en Ciencias (Física) en la misma institución. Como Físico experimental, ha laborado en la UNAM desde 1976 a la fecha, dedicado a la tecnología científica y a la docencia. Ha estado adscrito a la Facultad de Ciencias (1976-1986) y al Instituto de Física (1986-2001), en Cd. Universitaria D.F., con actividades primordiales en instrumentación electrónica. En los últimos 10 años trabajó en la experimentación con ondas de choque, en el Centro de Física Aplicada y Tecnología Avanzada de la UNAM, campus Juriquilla Qro., donde también es profesor de la carrera de Licenciatura en Tecnología, desde su creación.




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